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Feria de Abril de Sevilla. Una tradición de más de 150 años

11/abril/13

Feria de Abril de Sevilla. Una tradición de de mas de 150 años

Feria de Abril de Sevilla. Una tradición de de mas de 150 años

 

Entrevista a “Don Antonio” un feriante y titular de una caseta privada desde 1964. La intimidad de la Feria con un sentido casi religioso.

 

  En abril del año 2012 viajé a Sevilla. Si bien ya tenía claro en mi interior, mi objetivo principal de conocer la Feria de Abril de Sevilla y de cubrirla para Buenos Aires Flamenco®, como parte de aquel objetivo de fomentar la cultura flamenca adonde sea que este ocurriendo, no podía imaginarme que los sucesos que se iban a desarrollar en la feria, serían de tamaña significación, pues todo lo que me ocurrió durante la feria, adquirió otra dimensión hasta el punto de hacerlo único e irrepetible. Además tuve el inusual privilegio, de ser invitada por su titular a una de las casetas privadas de la Feria .

(N de la R.: (Las casetas son concesiones administrativas del ayuntamiento, no se compran y es  por eso que no tienen dueño, tienen titulares)

Y poder ver todo el acontecimiento desde otro lugar que el de un visitante, por lo que compartir mis experiencias (desde adentro y desde afuera) se impone como una obligación, aunque sea, como una mínima muestra de agradecimiento a una familia Sevillana y, en ella, a toda Sevilla.        

                   Sobre la Feria de Sevilla, en si mismo, es mucho lo que se puede decir. Sólo voy a aportar algunos datos:

Fecha abril 2012 (dura siete días, se inicia, por lo menos desde 1846 el lunes siguiente luego de pasadas dos semanas del domingo de pascuas)

Más de 1200 casetas (hay lista de espera para adquirir una concesión, no se venden y sólo entran a la caseta, su titular y/o socios e invitados). Hay una caseta que se llama la de los niños perdidos y ni bien pasan por la portada, los padres le dicen a los niños (yo lo descubrí así) si te pierdes o no me ves, pide que te lleven a la caseta de los niños perdidos…¡Que Tal!. También hay una caseta que se ocupa de reparar los trajes de flamenco o cortos, es decir la vestimenta que se te puede dañar en feria. Vas ahí y te lo arreglan.

La Feria comienza con el alumbrao y pescaito frito aunque toda Sevilla celebra y está decorada (hasta los medios de transporte, paradas, etc.) concurren personas de todo el mundo. Todos Bailan sevillanas.

En la feria hay un parque de diversiones tremendo (La famosa calle el infierno). También, está muy ligada a los toros (su comienzo fue, como una fiesta ganadera). Las mujeres van vestidas de flamenco, los hombres de traje corto, aunque no se esté vestido de traje típico la gente va arregladísima y aunque llueva (yo fui con lluvia). En las casetas hay shows musicales y mucho flamenco, también la gente baila y festeja en la calle. Es, además, hoy en día, un acontecimiento turístico internacional, tanto que el botón que enciende el alumbrao, lo aprieta el alcalde. En síntesis, una suma de alegría, festejo y color.

                   Mi experiencia personal, como ya dije, excedió las expectativas y empezó cuando una semana antes del comienzo de la Feria de Abril de Sevilla, estaba tomando unas fotografías siguiendo el consejo de mi primo Manolo en un almuerzo de fin de semana en su casa de Dos Hermanas: “prima ve antes que ya estén montadas las casetas, así sacas unas fotografías tranquila y vas conociendo, que la feria es muy grande y hay mucho para ver. Es tu primera feria y no te va alcanzar el tiempo”.

                   Llegué al predio con una mezcla de mucha curiosidad, ansiedad, alegría y adrenalina, pues era la primera vez que yo veía y vivía este acontecimiento y lo cubría. Todo era nuevo, grande, gigante e inmenso. Sevilla se viste de Feria. Todo es alegría, música, color y tradición; llegué a la Feria en autobús (también decorado -como toda la ciudad- con imágenes de referentes a la Feria e invitando a visitarla) Fue como estar en el planeta de la tradición, de la  alegría y del festejo. Caminado por la Feria, me sentía como un niño que descubre algo por primera vez, aún recuerdo haber escuchado “A bailar, a bailar a bailar, alegres sevillanas todo el mundo a bailar a bailar a bailar, ven conmigo a bailar!”

                   Al pisar el albero comencé a caminar y sacar fotos, mientras todos me saludaban y festejaban. Al escucharme hablar exclamaban: ¡Argentina! y te recibían con mucha alegría. Llegado el momento de irme, y ya sacando las últimas tomas, un señor muy bien vestido, me preguntó: -¿De donde vienes?

-De Argentina contesto.

-¿Quieres conocer una caseta privada?, ¿Y le hechas una fotografías? (Yo sabía que se requiere estricta invitación del titular y/o socios, para entrar a una caseta privada, no estaba en mis planes lograr acceder a una, pues era, un imposible).

Mientras esos pensamientos atravesaban mi mente, este señor, José, me dice: “vi con que pasión echabas fotos a todo y me dije: la voy a invitar a la caseta”.

                   Y así fue como, sin siquiera habérmelo imaginado, como un regalo del destino, y de una forma inesperada, entré a la caseta  “De la Feria al Rocío”. Una caseta impecablemente decorada y con un montón de amigos y de socios. José me presentó a su esposa Macarena y me dice el padre de ella es el titular de esta y que se llama Don Antonio.

De ahí en mas pase a ser la invitada de Macarena, José, Don Antonio y Doña Magdalena, familia, socios y amigos.

Macarena y José me mostraron toda la caseta, los cuadros de cantaores flamencos y los Taurinos (ese año la decoraron así  -todos los años cambia el decorado-)

                   Luego me presentaron a todos los amigos que estaban al paso y los que estaban charlando. Incluso en ese momento había un grupo de artistas tocando quienes me dedicaron unas Sevillanas y me dieron la bienvenida para esta “amiga Argentina”. Por supuesto, tuve oportunidad de bailar, agradeciendo especialmente su invitación al baile y Macarena y José (en  nombre de su familia) pasaron a ser mis “Ángeles de la Feria”. Me invitaron a tomar algo y de ahí en más se formó un vínculo (con todos) que se mantuvo durante toda la feria.

                   A ellos, les causaba mucha curiosidad el hecho que alguna persona haya ido desde tan lejos a la feria y les cautivaba saber que mi madre era de Sevilla, del barrio San Román. Que procesionara en Semana Santa y que tuviera tan arraigado todo esa cultura habiendo nacido tan lejos. (En lo personal, hasta el día de hoy, continúo escribiéndome con Macarena y uno de los socios de la caseta -para mí, me reservo la alegría de haber descubierto, además de lo vivido, que aquella experiencia de haber sido invitada a la caseta vino con sorpresa, y fue esta amistad).

                   A mis anfitriones todo lo que me brindaban les parecía poco, me invitaron a pasar cuando quiera y aunque al principio me dio un poco de vergüenza volver, ellos se ocuparon de hacer que la deje a un lado. Fue así que pasé todos los días a saludar y charlar y aunque Macarena o José no estuvieran, me recibian como una reina.

Los camareros estaban pendientes de todo y de todos y eso me incluía a mi. Y también las personas de seguridad Miguel y Kiko tenían la autorización de dejarme pasar.

                   De todos modos cualquier duda que uno tenía sabía que se la podía preguntar a cualquier ser que este dentro de esa amigable y mágica caseta. Una gran familia. Dolores (quien es, ya contare en la entrevista) una de las mas fieles colaboradoras de Don Antonio en lo que respecta a la decoración y funcionalidad de la caseta hace ya 15 años, al igual que su esposo Bernardo que es el alma Mater en montaje y desmontaje y dirección de producción. Todo ello, siempre supervisado por el algo así como director general Don Antonio y su Sra. Magdalena.

                   Fue tal la comunión con esta familia en la caseta, que hasta me llevaban a mi casa en su propio auto. José se había criado en el Mira Flores, en le barrio donde yo paraba. Sus tres hijos, me decían Adriana que nos marchamos ¿vienes con nosotros? Si, pues vamos.

                   El último día, pase a saludar y ver el desmonte. Mi intención era entrevistar a Don Antonio, el titular de la caseta. Así fue que me regaló ese momento junto a su familia y, por supuesto, me invitaron a compartir su almuerzo. Doña Magdalena llamó a su hija Macarena y le dijo, vente que esta aquí Adriana, entonces Macarena vino con José sus niños y disfrutamos el almuerzo. Con toda la familia y sus amigos.

                   Al contarle todo esto a mi madre, ella, desde Argentina, llamó a Macarena y a su madre “Doña Magdalena” para agradecerles lo que habían hecho por mí. Teresa (mi madre) estaba muy emocionada de que estuviera esta primera feria con “tremenda compañía”. Doña Magdalena y Macarena la invitaron para la feria de 2013. Parecían amigas… y no se conocían. En definitiva, eran Sevillanos hablando…

Comenzó el desmonte, poco a poco comenzaron a embalar y descolgar cuadros, etc. Y comenzaron a irse….ellos y sus amigos.

Quedamos unos pocos, saludé a todos los camareros quienes siempre estuvieron en el detalle, a Dolores y a Bernardo fieles e impecables personas y excelentes colaboradores de la familia Benjumea.

Reconozco que me emocionó mucho ver que toda esa alegría, que disfruté durante una semana se iba acomodando y guardando hasta el próximo año… Si, hasta la próxima feria, decoración exclusiva de Don Antonio y equipo. Luego vinieron los fuegos artificiales en el puente con los que, además,  recibí mi cumpleaños. Salude a todos y uno de ellos me dijo “cuando pases por la portada, no te des vuelta, porque si no te das vuelta, vuelves a la feria”. Hasta Pronto Amiga y buen regreso a Argentina.

 

ENTREVISTA DON ANTONIO

 

Don Antonio es el titular y creador de la Caseta De la Feria al Rocío (de la familia Benjumea). Como ya expliqué, y quiero recordar por el énfasis que hicieron en esta circunstancia, es que las casetas son privadas y que se accede por invitación del dueño algún socio o conocido (lo que me sucedió a mí –y que ya he contado- fue inusual, pura suerte, extraordinario, único e irrepetible). La caseta tiene un titular, pero también socios los cuales pagan una cuota todo el año y son los únicos que pueden acceder a la misma y recibir a sus invitados especiales.

-Buenos Aires Flamenco: ¿Donde nació, don Antonio?

-Don Antonio: En Marchena, provincia de Sevilla, el día 6 de octubre de 1933. Nací en Sevilla por una circunstancia muy especial, porque mi madre, se puso malita para el parto y vino aquí para el parto en Sevilla y de aquí volví a Marchena, estuve allí hasta los 14 años. Marchena, pueblo de la provincia de Sevilla. Y ya a los 14 empecé mi propio desarrollo de la vida, a trabajar al mismo tiempo a estudiar. Trabajaba de día y de noche iba al instituto.

-BAF: ¿Y que estudió?

-D.A.: Estudié bachiller y grado superior y tres años de derecho y dos de medicina. Todo esto lo he hecho trabajando al mismo tiempo.

Trabaje en el ayuntamiento de Sevilla. Procurador en Corte y consejero nacional (algunas elecciones populares que había). Hice unas oposiciones en guardia civil, saque el grado de teniente y estuve 10 años. En 1964 contraigo matrimonio con doña Magdalena Aroca Naranjo, de cuyo matrimonio han nacido cuatro hijos: José Antonio, Francisco Javier, Macarena y Miguel Ángel Benjumea Aroca.

-BAF: ¿Cuantos nietos tiene?

-D.A.:10 nietos y uno que viene. Uno Próximo, para octubre (pide unas cervecitas y un poquito de queso). Hace el numero 11 (el dirige un poco las preguntas y marca el camino de su editorial y/o entrevista) ¿Mi actividad? Yo ya estoy jubilado tengo dos empresas

A todo el que pasa delante de la mesa le dice: “Mira ponte aquí un momentito mi alma, mi vida, una Argentina y no deja de sonreír y jugar con su nietos más pequeños”.

BAF: ¿Como surgió que crearas esta caseta y porque?

D.A.: Surgió porque yo soy muy feriante y porque creo que hay que tomar la vida con alegría. Creé esta caseta, pero la componemos veinticinco amigos. Yo soy el dueño (“titular”), lo que hacemos durante todo el año es cuidarla y en feria disfrutarla para atender a todos. (Cuando habla de amigos, son los también socios de la caseta, quienes al igual que el titular y su familia, son los únicos que pueden ingresar a la caseta e invitar  a sus amigos. No son públicas. Nunca se debe insistir para ingresar a una caseta privada. Son privadas y de uso exclusivo de sus titulares, familia y socios e invitados de los mismos. Sólo para la feria de Abril se construye esta caseta, una vez al año y sólo por siete días.)

-BAF: ¿Cuantos años tiene la caseta?

-D.A.: Fue fundada 1964, o sea que cumple 48 años. (N de la R en 1964 la Feria fue el 21 al 26 de abril y  el cartel oficial  de esa feria fue creado por Antonio Delardo)

-BAF: ¿Porque se llama De la Feria al Rocío?

-D.A.: Porque es la feria y luego hay otra fiesta que es el Rocío y como a mi me gustan las dos, le puse “De la Feria al Rocío”. Porque aquí se trata de comer, beber, disfrutar, gozar de las amistades y compartir. Desde la amistad, es un lugar de encuentro y compartir amistad. Te encuentras te ves te cuentas las alegría las penas. Un reencuentro familiar y de amigos.

-BAF: ¿Porque esta vinculado con el flamenco y los toros?

D.A.: A mi me gusta mucho el flamenco, me gusta la solea, la sevillana, Pepe Manchera (cantaor), Manolo Caracol, Nano de Jerez, Manolo Gallego, el torta, Manolo torres, Antonio García, Capullo de Jerez y etc. Me invitan a un concierto del Capullo de Jerez. Me gusta la solea porque la solea es un cante muy sentío. Luego me gustan los fandangos, la zambra. A mi me gusta mucho el cante, el baile, el toque, que me gusta mucho el flamenco y también me gusta el tango Argentino.

Y me gustan mucho los toros y tengo muchísima amistad con los toreros, entre ellos puedes destacar a Manuel Díaz, el cordobés; A Antonio Ordóñez, que era muy amigo, Francisco Rivera, Jaime Ostos entre muchos otros. Como fundamento principal mi compadre que es Antonio Morales, tiene la mejor finca, en partido de Resina. Su finca es Benjumea Pablo Romero (N de la R una ganadería que había, actualmente se llama Partido de Resina sito, Villa Manrique de la condesa. Digna de admirar porque es un modelo en todo su estilo. La cabaña más antigua de toros de España)  Actualmente la dirige Antonio Morales.

BAF: ¿Habitualmente todas las casetas se decoraran así; esta  ambientada con lo taurino y cantaores flamencos?

D.A.: Decoración, cada una tiene su estudio. Esta está muy costeada, a las siete comienza un equipo a desmontar, van embalando los cuadros y los van preparando.

-BAF: ¿Cuanto tiempo se trata en construir?

D.A.: Lo normal el armado una caseta es entre 10 y 15 días, las demás. Ésta necesita mes y medio. Hay una colaboradora que es muy buena que se llama Dolores que es muy buena y su Esposo Bernardo.

Casi como un acto reflejo, a modo de despedida y en el intento de dejar algún recuerdo de mi visita, de mi persona, de Argentina, y de Buenos Aires Flamenco, le entrego una tarjeta, tras lo cual el pronta y solícitamente me entrega otra tarjeta con el siguiente texto “…La entrevistadora de esta humilde y modesta entrevista, su madre y sobrina quedan invitadas sin pretexto y escusa para la próxima feria de abril. Para que puedan disfrutar de la feria …”.

Y… aquí estamos, un año después, con las mismas ganas, la misma emoción y, sobretodo, como si el tiempo no hubiera pasado, preparándome para ser parte de una tradición de más de 150 años, entrando así en la historia y escribiendo una nueva página que se habrá de llamar Feria de Abril de Sevilla 2013.

 

                                                                                                                                                                                                  

             Adriana Pavón®
             Directora
             Buenos Aires Flamenco®

Buenos Aires Flamenco® agradece a:  Don Antonio Benjumea, a su familia y
a todos los socios e invitados especiales de
la Caseta " De la Feria al Rocío).
Y un especial agradecimiento a Maccarena Benjumea , José Malaver, sus hijos,
Dolores, Bernardo y todos las personas y colaboradores de la Caseta.

Y a Joaco Coloma...

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®del texto la autora
®de la fotos el autor
Queda prohibida la reproducción total o parcial de esta publicación, por cualquier medio o procedimiento, sin para ello contar con la autorización previa, expresa y por escrito del editor

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